Einige Häuser nennen dich…. Du fühlst dich von ihren historischen Schichten angezogen”, sagt Kate Braine. Ihr Stadthaus aus dem 18. Jahrhundert in Chelsea ist ein stimmungsvoller Fall. Enge Gänge führen zu getäfelten Räumen, in denen Marmorkamine durch Lampenlicht beleuchtet werden. Die Dielen von Gappy sind mit den Rissen von drei Jahrhunderten gespalten; schwindelerregende Treppen steigen in Richtung der dunklen Kellerküche. Manchmal, sagt Braine, kann sie das spektrale “Zwitschern” des Geistes hören, das gutartig durch das Gitter von stuckfrontierten Häusern flitzt, die von der tintenreichen Wäsche der Themse begrenzt werden.

Braine, ein Keramiker, dessen phantastische Formen aus den “Unfällen und Überraschungen” des Experimentierens entstehen, fühlt sich hier besonders wohl, weil das Gebiet eine Geschichte der Innovation in Design und Kunst hat. Von ihrer Dachterrasse aus kann sie sehen, wo William de Morgan, der für seine mit fantastischen Tieren in glänzenden Glasuren geschmückten Waren bekannte Töpfer des 19. Jahrhunderts, seine Werkstatt an der Ecke hatte. Ein paar Türen weiter richtete Josiah Wedgwood sein Dekorationsstudio ein und lockte andere Künstler wie Dante Gabriel Rossetti und James McNeill Whistler an, die dieses ruhige Hinterland in eine geschäftige Bohemia von Studios und Fabriken verwandelten.

Irgendwann im 19. Jahrhundert wohnte auch ein Künstler im Haus von Braine und baute das doppelhohe Atelier auf der Rückseite. Einst mit Terpentin und Leinöl angereichert, ist es heute ein großes Wohnzimmer, die Edwardianische Kassettendecke und Parkettböden sind unberührt. “Einige Freunde sagen, dass es die Art von Zimmer ist, die ihre Großeltern gehabt haben könnten”, sagt Braine, die seit 20 Jahren mit ihren beiden Kindern hier lebt. Sie fügte den geborgenen William III. Kamin (das Haus hat 11 Gitter) sowie die von ihren Eltern geerbte Suite mit Bergère-Möbeln hinzu. Ein kleiner, skurriler Tisch stammt vom italienischen Designer Carlo Bugatti (Vater des Autobauers Ettore). Eine Reihe von antiken Lampen kam aus Venedig, während die Wände mit Fresko-Effekt erst kürzlich hinzugefügt wurden. “Es erinnert mich an einen Palazzo irgendwo in Norditalien”, sagt sie.

Zufällig war Braines Vorgänger ein “schicker” Italiener mit extravagantem Geschmack. Sie installierte die Verkleidung und bemalte die Böden, um eingelegtes Holz nachzuahmen. Im Laufe der Jahre hat Braine die Dekoration optimiert “da ich Dinge finde, die meine Phantasie anregen”. Ein fadenscheiniger Treppenläufer aus den 1930er Jahren, ein Auktionskauf, schlängelt sich bis in den obersten Stock. Im Badezimmer inspirierte ein Schrank aus Frankreich die dekorativen Schränke, die passend zu den quietschenden Dielen weiß lackiert wurden. Braine entwarf das runde Fenster, das Licht in die oberen Stockwerke bringt, wo ein Freund unter der Traufe hockte, um das Wandbild des Kindergartens aus Kamelen, Kobras und Exotika zu malen. “Die Kinder sind daraus geworden, aber ich werde es nicht ändern.”

In Anlehnung an Braines taktile Keramik, die in Korallen- oder Azurblauglasuren getränkt ist, ist dies ein Haus mit kontrastreichen Oberflächen und Stimmungen. In einem Moment schwingen Sie durch perlenbesetzte Vorhänge, im nächsten greifen Sie nach einer mit Bambus verkleideten Wand oder einem glatten Putzeffekt. Ein weiterer Freund, der Schweizer Designer Christophe Gollut, schlug vor, dass Braine die Schlafzimmerwände mit Stoff bedeckt; das Paisley-Motiv erinnert sie an Schals, die von den Prä-Raphaeliten bevorzugt werden. In der Küche war das Stichwort für die galerieroten Wände der gefälschte “aber malerische” Matisse, den sie “in einem Koffer aufgerollt” aus Thailand nach Hause brachte. Im Erdgeschoss ist die malachitgrüne Tapete eine Folie für Gemälde, wie Sir Henry Gilberts Porträt Heinrichs IV. aus dem 19. Jahrhundert, die auf einer Auktion in Lille “aufgetaucht und mit dem Zug zurückgeschleppt” wurde.

Wie ihre ehemaligen böhmischen Nachbarn hat Braines künstlerische Karriere verschiedene Medien umfasst. Ursprünglich studierte sie Kunst und Skulptur bei City & Guilds und spezialisierte sich dann auf Porträtmalerei. Der Filmemacher Sam Wanamaker beauftragte sie, das Porträt von William Shakespeare für das Globe Theater zu machen, das auf einem Sockel im Erdgeschoss steht. Braine verbrachte einmal Monate damit, Francis Bacon zu “verfolgen”, um ein wahres Abbild einer Büste zu erhalten, die in der Trinkhöhle des Künstlers Soho, dem Colony Room Club, landete.

Seit 20 Jahren ist die Keramik ihre “Sucht”. “Ein Tag, an dem man keinen Topf macht, ist ein Tag, der verschwendet wird”, sagt sie. Braine arbeitet in einem alten türkischen Badehaus im Garten, wo ein “Friedhof”-Blumenbeet mit Scherben ihrer zerbrochenen Keramik übersät ist. Albträume aus der Kindheit von “Grimms Märchen, Peter und der Wolf und dunklen Wäldern bei Nacht” sickern in ihre triffidartigen Formen. Sie liebt die Körperlichkeit der Töpferei, “schlitzt und schneidet” Ton in wogende Ranken: “Ich schiebe Ton gerne an die Grenzen seiner Brechbarkeit, weshalb ein Teil davon im Blumenbeet landet”.

Bis jetzt hat Braine ihre Arbeit nur an Freunde und Familie verkauft, aber nächsten Monat veranstaltet sie ihre erste Einzelausstellung zu Hause. Tendril is the Night, kuratiert von der Kunstberaterin und ehemaligen Sotheby’s Direktorin Fru Tholstrup, wird Braine’s Kreaturen aus zwei Jahrzehnten auf Regale und Mantelwerke bringen, die diesem charismatischen Haus eine weitere “phantasmagorische” Präsenz verleihen.

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